Final Declaration from the First National Waste Pickers Meeting, Ogilvys Conference Centre, Midrand, Gauteng, 2nd - 3rd July 2009

Meeting declaration:

We, the people from throughout South Africa, who work on waste landfill sites recovering material as a livelihood strategy, recognise that according to our Constitution and our laws, we have a right to earn a livelihood from this work.
           
We have met over the days of the 2nd to the 3rd of July, at Ogilvy’s, in the Midrand, Johannesburg to share our experience and to develop joint strategies to organise so that we and our work are recognised by our democratically elected government.

David Bhokwe

David Bhokwe from Krugersdorp

Furthermore, we recognise that government is committed to creating 500 000 new jobs per year, and we believe our endeavours and work give meaning to this commitment.

After debate and conversation, we confirm that our main challenges are:

  1. Getting our government to hear our struggles and issues and to act on these.
  2. Organising ourselves as collectives to resist privatisation of our resources, both at the landfill site and upstream, and to ensure our right to work and to resist exclusion from the landfill sites where we derive our livelihoods.
  3. Building awareness within our ranks and our people about our work and livelihood strategy.
  4. To organise skills development in order that we can better manage our livelihood opportunities.
  5. To develop mechanisms of registering and working as collectives.
  6. Ensuring that ‘middlemen’ do not exploit us and make excessive profits from our endeavours and that we have the opportunity to deal directly with government and companies who buy recyclables, thereby doing away with the need of middlemen.
  7. To work with government to make our work places safer.
  8. To stop child labour on waste sites and on the streets.
  9. Lobbying for a separation at source strategy that involves waste pickers working both on the street and landfill sites.
  10. That many landfill sites are operated poorly and thereby are a danger to both our and the community health and well-being;
  11. To get government, people and other institutions such as the South African Human Rights Commission, the Unions and other stakeholders to be aware and respond to our concerns.
  12. For us to organise ourselves on our landfills, in our cities, nationally and provincially.
  13. Resist municipal waste incineration as a wasteful activity that destroys resources.
  14. The dumping of medical and toxic waste on landfill sites presents hazards to waste pickers

 

Noting the above, we therefore commit to:

  1. Work on strategies to ensure that all levels of government hear our concerns and respond to these concerns;
  2. Pressure government and work with government to make our working conditions safer and to ensure that child labour is abolished;
  3. Organise with our fellow workers and form organisations in order to attain collective benefit and to organise for our rights;
  4. Develop skills to improve our work, and to make the broader community aware of the importance of our work; 
  5. Work with other community organisations to take forward our collective struggles.
  6. Develop strategies to ensure that the exploitative practice of middlemen is permanently destroyed;
  7. Working with our elected working group to ensure that the outcomes of this meeting is delivered upon and lives in our struggles.

 

Junta Nacional de Recicladores – Centro de Conferencia Ogilvys, Midrand, Gauteng, 2 - 3 de julio 2009

Declaración de la Junta:

Nosotros, el pueblo de toda Sudáfrica que trabaja en los depósitos de basura recuperando material como estrategia de sustento, reconocemos que de acuerdo a nuestra Constitución y nuestras leyes, tenemos el derecho a ganarnos la vida con este medio de subsistencia.

Nos hemos reunido durante los días del 2 al 3 de julio, en Ogilvy's, en Midrand, Johannesburgo para compartir nuestras experiencias y para desarrollar estrategias conjuntas de organización, para que nosotros y nuestros trabajos sean reconocidos por nuestro gobierno elegido democráticamente.

Por otra parte, reconocemos que el gobierno está comprometido a crear 500 000 nuevos puestos de trabajo al año, y creemos que nuestros esfuerzos y trabajo dan sentido a este compromiso.

Tras el debate y la conversación, podemos confirmar que nuestros principales retos son:

  1. Que nuestro gobierno escuche nuestras luchas y problemas, y que actúe sobre éstas.
  2. Organizarnos colectivamente para resistir la privatización de nuestros recursos, tanto en los vertederos como en los ascendentes, y para asegurar nuestro derecho al trabajo y resistir a la exclusión de los vertederos de dónde se derivan nuestros medios de subsistencia.
  3. Crear conciencia acerca de nuestro trabajo y estrategias de sustento dentro de nuestras filas y nuestra gente.
  4. Organizar el desarrollo de competencias con el fin de que podamos mejorar el manejo de nuestras oportunidades de sustento.
  5. Desarrollar mecanismos de registro y trabajo colectivo.
  6. Garantizar que los “intermediarios” no nos exploten o que saquen ganacias excesivas a partir de nuestros esfuerzos y que tengamos la oportunidad de tratar directamente con el gobierno y las empresas que compran materiales reciclables, con lo que se elimina la necesidad de intermediarios.
  7. Trabajar con el gobierno para hacer más seguros nuestros lugares de trabajo.
  8. Detener el trabajo infantil en los vertederos y en la calle.
  9. Presionar para una estrategia de separación en la fuente que involucre a los recicladores que trabajan en la calle y en los depósitos de basura.
  10. Muchos vertederos funcionan mal y, por tanto, son un peligro para nuestra salud y bienestar, así como el de la comunidad.
  11. Lograr que el gobierno, las personas y otras instituciones como la Comisión Sudafricana de Derechos Humanos, los sindicatos y otras partes interesadas conozcan y respondan a nuestras preocupaciones.
  12. Organizarnos nosotros mismos en nuestros vertederos, en nuestras ciudades, a nivel nacional y provincial.
  13. Resistir la incineración municipal como una actividad de derroche que destruye recursos.
  14. El tirar residuos médicos y tóxicos en los vertederos presenta riesgos para los recicladores.

 

Tomando nota de lo anterior, nos comprometemos por lo tanto a:

  1. Trabajar en estrategias para garantizar que todos los niveles de gobierno escuchen nuestras preocupaciones y respondan a estas preocupaciones;
  2. Presionar al gobierno y trabajar con el gobierno para que nuestras condiciones de trabajo sean más seguras y para garantizar que el trabajo infantil sea suprimido;
  3. Organizarnos con nuestros compañeros de trabajo y formar organizaciones con el fin de alcanzar el beneficio colectivo y la organización de nuestros derechos;
  4. Desarrollar habilidades para mejorar nuestro trabajo, y hacer que la comunidad en general sea consciente de la importancia de nuestro trabajo;
  5. Trabajar con otras organizaciones de la comunidad para llevar adelante nuestras luchas colectivas;
  6. Desarrollar estrategias para garantizar que la práctica de explotación de los intermediarios sea eliminada para siempre;
  7. Trabajar con nuestros grupos de trabajo elegidos para asegurar que los resultados de esta reunión sean alcanzados para nuestra vida y lucha.

 

For more information please call:

Musa Chamane
groundWork, Friends of the Earth, South Africa
musa@groundwork.org.za
+27-33-3425662
+27-82-5897928